APHORISMES

 

Nom masculin (du latin aphorismus, lui-même emprunté au grec aphorismos, définition). Phrase ou bref énoncé qui résume en quelques mots une vérité, une théorie ou un savoir (ex. : « les cons ça ose tout. C'est même à ça qu'on les reconnait »).

L'aphorisme a beaucoup de concepts approchants voire de synonymes : maxime, dicton, adage, proverbe...
Toutefois, on emploie plus généralement l'aphorisme pour désigner une pratique littéraire qui fut très en vogue aux XVIIe et XVIIIe siècles, notamment chez les moralistes français. Les deux ouvrages emblématiques de l'aphorisme à la française sont les Caractères de Jean de la Bruyère et les Maximes de François de la Rochefoucauld. Aujourd'hui, l'aphorisme est ce qui semble se rapprocher le plus du mot d'esprit que l'on peut attribuer à un auteur en particulier.

Première page des Maximes de La Rochefoucauld

Voici quelques exemples parmi les plus connus et les plus représentatifs :

 

RABELAIS

  • Science sans conscience n'est que ruine de l'âme
  • Mieux est de ris que de larmes écrire, pour ce que rire est le propre de l'homme
  • L’appétit vient en mangeant, la soif s’en va en buvant

 

LA ROCHEFOUCAULD

  • Qui vit sans folie n’est pas si sage qu’il croit
  • Nos vertus ne sont, le plus souvent, que des vices déguisés
  • C’est une ennuyeuse maladie que de conserver sa santé par un trop grand régime

 

LA BRUYÈRE

  • C'est une grande misère que de n'avoir pas assez d'esprit pour bien parler, ni assez de jugement pour se taire
  • Il faut rire avant d'être heureux, de peur de mourir sans avoir ri
  • Sachez précisément ce que vous pouvez attendre des hommes en général, et de chacun d'eux en particulier, et jetez-vous ensuite dans le commerce du monde

 

VAUVENARGUES

  • La vanité est le premier intérêt des riches
  • On ne peut avoir beaucoup de raison et peu d’esprit
  • Les choses qu'on sait le mieux sont celles qu'on n'a pas apprises

 

BRILLAT-SAVARIN

  • Dis-moi ce que tu manges : je te dirai ce que tu es
  • Un dessert sans fromage est une belle à qui il manque un œil
  • Les animaux se repaissent ; l'homme mange ; l'homme d'esprit seul sait manger

 

SACHA GUITRY

  • Aimer des défauts, c'est prendre leur défense
  • Ne faites jamais l'amour le samedi soir, car s'il pleut le dimanche, vous ne saurez plus quoi faire
  • Si le plus grand plaisir des hommes est de se payer les corps des femmes, le plus grand plaisir des femmes est de se payer la tête des hommes


 

DERNIERS MOTS

 

Les derniers mots, ceux que l'on prononce à l'article de la mort, ne sont souvent pas des moindres. Au même titre que des définitions de mots croisés, ils peuvent constituer des bons mots, à condition qu'ils soient authentiques (car bien souvent ils sont apocryphes). Quelques exemples parmi les plus savoureux et les plus célèbres; à vous de deviner qui les a prononcés...in extremis :

 

  • Tu la montreras au peuple. N'oublie pas. Elle en vaut la peine. (Danton au bourreau)
  • Frappe au ventre, c'est là que j'ai porté César ! (Agrippine au centurion venu l'assassiner sur ordre de Néron, son fils)
  • Maintenant, foutez-moi la paix ! (Paul Léautaud)
  • Encore un moment , monsieur le bourreau, encore un moment, je vous en prie. (La Comtesse du Barry, ancienne favorite de Louis XV, au bourreau)
  • Enlevez-moi ça ! (Georges Clemenceau, voyant arriver un prêtre)
  • Tout cela me fatigue. (Winston Churchill, à l'âge de 90 ans)
  • Oh mon Dieu, que s'est-il passé ? (Lady Diana Spencer, à un pompier sur les lieux de l'accident)
  • C'est la première fois qu'on m'aura pour 12 balles (Mata Hari, devant le peloton d'exécution)

 

Certains derniers mots sont gravés sur la tombe de leur auteur ; il s'agit alors d'une épitaphe (du grec epi, sur et taphos, tombeau).

 

  • Ci-gît Allais - sans retour - Alphonse Allais, journaliste et écrivain (1854-1905)
  • That's all folks - Mel Blanc, acteur de doublage (1908-1989)
  • Le meilleur est à venir - Frank Sinatra, acteur et chanteur (1915-1998)
  • Mourir ? Plutôt crever ! - Siné, dessinateur (1928-2016)
  • Je suis écrivain, mais personne n'est parfait - Billy Wilder, scénariste (1906-2002)
  • Ceci est un trou de mémoire - Bruno Cremer, acteur (1929-2010)